Nous devons nous battre pour l'avenir de l'éducation ukrainienne.

Author
Commons Direct Action/Pryama Diya
Date
September 1, 2023

Entretien avec le syndicat étudiant Direct Action

À l'occasion de la Journée de la connaissance, Common s'est entretenu avec des militants du syndicat étudiant Action directe sur le droit à l'éducation dans un pays en guerre. Ils expliquent pourquoi ils ont décidé de relancer le syndicat, quels sont les obstacles à la protection des droits des étudiants et partagent leurs projets et leurs rêves pour l'avenir de l'éducation ukrainienne après la guerre.

La rédaction de Common: L'histoire du syndicat remonte à près de 30 ans. Nombre de nos rédacteurs et auteurs ont également adhéré à Action directe lorsqu'ils étaient étudiants. Mais au milieu des années 2010, le syndicat est tombé en désuétude. Pourriez-vous nous dire comment vous est venue l'idée de le faire revivre ?

Action directe : La renaissance du syndicat a commencé par une vague de mécontentement à l'égard de la prochaine réforme. En 2021, le ministère ukrainien de l'éducation et des sciences a lancé une nouvelle réforme visant à optimiser les établissements d'enseignement supérieur : Les universités "non rentables pour l'État" devaient être intégrées à des universités plus performantes. Cela signifiait la perte de la base matérielle de ces établissements d'enseignement, des licenciements massifs d'enseignants et la suppression des places financées par l'État pour les étudiants. Sur les 150 plus grandes universités d'État, 80 au maximum devaient subsister.

La réforme a indigné les étudiants et les enseignants, ce qui a donné lieu à des manifestations dans différentes villes d'Ukraine. L'action la plus significative et la plus importante a eu lieu le 2 décembre 2021, lorsque les étudiants et toutes les personnes concernées se sont opposés à la fusion de l'Université nationale de construction et d'architecture de Kharkiv avec l'Université nationale du pétrole et du gaz de Beketov. Les futurs militants d'Action directe ont également participé à la préparation de la manifestation. L'absence d'un syndicat puissant et d'expérience en matière d'organisation a constitué un obstacle important à l'époque, car les étudiants ne tenaient pas compte de l'universalité de leur problème, n'avaient aucune expérience de la lutte régulière pour leurs droits et ne se fixaient que des objectifs vagues. Les organisations affiliées à l'administration ne voulaient pas prendre part aux activités de protestation, et les associations d'étudiants indépendantes restaient silencieuses ou soutenaient les mantras néolibéraux sur la nécessité de privatiser l'éducation et l'ensemble de la sphère sociale en Ukraine.

Les problèmes juridiques, économiques et éducatifs s'accumulaient de manière exponentielle. Seule la gauche avait une vision critique et une compréhension d'une alternative valable, mais il n'y avait pas d'organisation de jeunes de gauche  en Ukraine à l'époque. Nous savions que le syndicat Action directe avait existé et nous avons parlé à ses anciens membres, qui sont toujours de puissants activistes. Les succès et les efforts de nos prédécesseurs nous ont inspirés et nous avons rêvé d'une nouvelle étape pour le mouvement étudiant.

Quelques mois après les manifestations de l'automne, une invasion à grande échelle a commencé. Le nombre de défis à relever pour nous a augmenté de façon spectaculaire. Depuis lors, nous avons participé activement à des initiatives de bénévolat, en aidant les étudiants au niveau local et en nous joignant à des actions étudiantes près de chez nous.

Le système éducatif, érodé par des années d'irresponsabilité de l'État, a commencé à se tordre de douleur. Il est devenu presque impossible de maintenir un niveau nécessaire d’apprentissage, car les étudiants étaient en danger chaque jour et, dans certaines régions d'Ukraine, directement menacés de mort. Evacuation, destruction des logements, expulsion des dortoirs, perte de contact avec les parents, perte d'emploi et absence générale de vie stable... Dans ces circonstances extrêmement difficiles, les étudiants se sont également heurtés à l'incompréhension totale des administrations universitaires. Le niveau d'abus a augmenté de manière significative. Beaucoup d'entre nous ont ressenti ces problèmes de manière aiguë.

Finalement, nous avons analysé les nouvelles conditions, nous nous sommes ressaisis et nous avons réalisé qu'il ne servait à rien d'attendre plus longtemps. En février 2023, nous, un groupe de 3 à 5 activistes de gauche, avons lancé un appel ouvert aux étudiants désireux à rejoindre le syndicat Action directe. Le résultat a été inattendu, car notre organisation a commencé à se développer rapidement : le manque d'accès à l'éducation hors ligne et le petit nombre d'organisations véritablement de gauche en Ukraine ont joué leur rôle - les jeunes ont eu soif de militantisme.

Action directe des générations précédentes était un syndicat anarcho-syndicaliste. Quelles sont vos positions politiques aujourd'hui ? Comment la génération actuelle d'étudiants perçoit-elle la politique de gauche ?

Nous observons la tendance suivante : depuis le début de l'invasion à grande échelle, de nombreuses personnes, y compris des jeunes et des étudiants, ont ressenti le besoin de s'impliquer dans la vie sociale, publique et politique du pays. Cela peut s'expliquer de différentes manières, par exemple par le fait que chacun essaie de trouver sa place dans la résistance à l'impérialisme russe, que ce soit par le biais du volontariat, de l'organisation de formations diverses ou de la participation directe aux combats.

Bien sûr, pour beaucoup, la formation d'une nouvelle identité ukrainienne est négative : « nous ne sommes pas la Russie ». La question de savoir s'il s'agit d'une stratégie productive pour construire une communauté est une autre question, mais il est clair que les jeunes constituent en grande partie leur vision du monde en opposant l'autoritarisme russe à la démocratie, la persécution de la communauté homosexuelle à l'inclusion, et ainsi de suite. En conséquence, nous assistons à une montée des opinions culturelles de gauche - ces personnes se qualifient généralement de libérales, conformément à la tradition américaine - également parmi les étudiants.

C'est pourquoi nous essayons maintenant de travailler principalement avec ce segment. Il ne fait aucun doute qu'Action directe continue aujourd'hui de prouver la nécessité de combiner les visions politiques et syndicales pour organiser un mouvement étudiant puissant. Les questions que nous soulevons seraient superficielles si nous ne soulignions pas que nos revendications stratégiques sont avant tout politiques. Par exemple, une éducation abordable et gratuite est une revendication de ce secteur spécifique - l'éducation - mais ce n'est qu'à travers une transformation en profondeur de l'ensemble du système social et politique que de telles revendications prendront tout leur sens.

Dans cette optique, le syndicat comporte deux pôles qui, à notre avis, ne sont pas viables l'un sans l'autre : la vaste communauté étudiante, qui est directement liée à l'expérience du processus éducatif, à ses lacunes et à ses déficiences, et le noyau militant, qui apporte un programme politique radical et universalise les problèmes spécifiques. Cette structure implique que pour rejoindre Action directe, il n'est pas nécessaire de bûcher des volumes de Proudhon ou de Marx, il suffit d'être d'accord avec les exigences minimales, à savoir l'inadmissibilité de la discrimination pour un certain nombre de raisons - identité de genre, race, etc. Quant à l'ossature militante, elle comprend aujourd'hui des anarchistes, des marxistes, des sociaux-démocrates et des partisans de courants de pensée politique plus exotiques. En bref, Action directe est aujourd'hui un syndicat étudiant de gauche au sens le plus large.

Quelles organisations et tendances politiques suivez-vous, qu'elles soient historiques ou actuelles ?  Qui sont vos alliés en Ukraine et à l'étranger ?

D'une part, nous essayons d'expérimenter avec la structure, d'inventer de nouvelles formes et de nouveaux principes d'organisation. Il s'agit d'une forme de créativité politique qui exige une grande flexibilité interne. Par exemple, pour impliquer les participants moins actifs et coordonner notre travail, nous avons créé un organe appelé le siège de coordination, dont les membres sont élus par tirage au sort (selon les meilleures traditions anciennes). Lorsque nous rencontrons des problèmes dans le fonctionnement de cet organe, nous nous réunissons pour en analyser les raisons, réfléchir à la manière de surmonter ces lacunes, etc. Aujourd'hui, dans une large mesure, le siège de coordination fonctionne comme nous l'avions envisagé et montre que des formes aussi "bizarres" et ultra-démocratiques peuvent fonctionner- il suffit de les expérimenter et de les améliorer en cours de route.

D'autre part, lorsqu'il n'est pas nécessaire de réinventer la roue, nous nous tournons vers l'expérience historique. Le mouvement étudiant a une histoire à grande échelle dans des contextes chronologiques et géographiques complètement différents. L'étude de cet héritage, avec la conscience des différences par rapport à la situation actuelle, nous permet d'éviter de répéter les mêmes erreurs.

C'est ainsi que nous avons commencé à étudier le mouvement syndical étudiant au Québec, une région où il est encore fort aujourd'hui. Depuis les événements de 1968, la province s'est dotée d'une structure d'associations étudiantes qui assure la reconstitution des grèves de l'enseignement et des assemblées générales d'enseignants et d'étudiants. Nous nous sommes inspirés de l'ASSÉ, l'Association pour la solidarité syndicale étudiante, qui a existé de 2001 à 2019 et qui comptait 34 associations membres pour un total de 56 000 étudiants, tout en restant de gauche. Nous continuons à étudier leurs stratégies, leurs tactiques et leur organisation interne, en cherchant ce qui peut s'adapter et fonctionner dans notre contexte. Par exemple, le concept d'"étudiants en tant que travailleurs" nous permet d'aborder un certain nombre de problèmes dans l'enseignement supérieur d'une manière différente, en créant un espace de solidarité non seulement avec d'autres groupes et mouvements d'étudiants, mais aussi avec des initiatives syndicales générales : soins infirmiers, construction, et celles lancées par les travailleurs des services (dans lesquels les étudiants travaillent souvent à temps partiel en raison de la faiblesse des bourses).

Il convient de noter que nous entretenons des contacts amicaux avec l'organisation polonaise Koło Młodych, qui fait partie du syndicat Inicjatywa Pracownicza, Pologne où nos militants ont récemment assisté à une conférence, partagé leur expérience et participé à l'organisation de formations. Nous entretenons également des liens étroits avec l'organisation étudiante française Solidaires-étudiantes.

En Ukraine, la situation est quelque peu différente. La plupart des initiatives étudiantes ukrainiennes, telles que les Étudiants ukrainiens pour la liberté (USS) ou la Ligue ukrainienne des étudiants, ont des principes fondamentalement différents des nôtres. L'USS est une organisation libertaire qui se concentre principalement sur les questions politiques, laissant de côté les questions sociales. Parfois, leurs fondements idéologiques produisent, à notre avis, des positions ouvertement anti-étudiantes : lors de la réorganisation de la NUBA de Kharkiv, au cours de laquelle certains membres du personnel ont dû perdre leur emploi et des étudiants ont dû perdre leurs places financées par l'État, l'USS a refusé de participer à la protestation, car elle considérait que cette "optimisation" était opportune.

Néanmoins, nous sommes heureux de coopérer avec les conseils d'étudiants, les organisations et les autres formes d'autonomie qui agissent au sein des universités. Leurs actions sont certes limitées, car elles sont régies par l'administration de l'université, mais les projets communs et la communication constituent une part importante de notre travail. C'est par l'intermédiaire des associations d'étudiants de diverses universités où nous n'avons pas d'activistes que nous pouvons nous informer des problèmes, de la corruption, etc. Parfois, ces associations étudiantes ne sont pas heureuses de coopérer avec nous, car elles nous considèrent comme suspects, mais en général, nous parvenons souvent à établir une communication.

C'est peut-être votre "génération" qui a eu les tâches les plus difficiles. Quels sont les sujets traités par Action directe ? Quels sont vos principaux domaines d'activité aujourd'hui ?

Nos tâches peuvent être divisées en deux catégories : celles liées à la politique éducative de l'État pendant la guerre, et celles plus globales, telles que la promotion des tendances émancipatrices dans l'organisation de l'éducation, la lutte contre la discrimination, l'éco-activisme, et la popularisation des idées de gauche parmi les jeunes.

Nous savons tous que pendant la loi martiale, il y a une interdiction de départ pour les hommes en âge de servir dans l'armée. Cette interdiction s'applique aux étudiants, qu'ils étudient à l'étranger ou en Ukraine. Cette politique de l'État entrave considérablement le processus éducatif, car les étudiants des établissements d'enseignement étrangers ne peuvent pas se rendre sur leur lieu d'études. Dans un environnement où les universités locales sont systématiquement sous-financées et où le niveau d'enseignement diminue en raison de la surcharge de travail, les étudiants perdent leur motivation et ne reçoivent pas toutes les connaissances nécessaires. Par conséquent, dans un avenir proche, nous serons confrontés à une pénurie de professionnels nécessaires pour soutenir les secteurs sociaux et économiques de l'Ukraine et, nous l'espérons, également la reconstruction réussie de l'après-guerre. C'est pourquoi la demande d'accès aux études à l'étranger pour les étudiants masculins est l'une des principales revendications de notre syndicat.

En mai 2023, nous avons lancé la campagne Studak, qui vise à lutter pour le droit au congé académique et aux garanties sociales sous la forme d’inscription universitaires financées par l'État et garanties par la législation d'avant-guerre. L'administration a promis aux étudiants qu'après une pause légale, ils pourraient retourner vers l'enseignement gratuit, ce qu'ils attendaient. Cependant, à l'automne 2022, le ministère de l'éducation et des sciences a publié la résolution n° 1224, qui a effectivement supprimé toutes les places financées par l'État pour ces étudiants.

Dans un premier temps, nous avons communiqué avec les victimes pour évaluer l'ampleur du problème. Dans cet objectif, nous avons envoyé des centaines de lettres aux conseils d'étudiants et aux recteurs des différentes universités du pays, mais nous n'avons pas encore reçu de réponse significative (nous avons reçu environ 5 réponses). Nous avons également essayé de contacter des fondations pour qu'elles couvrent les frais des étudiants particulièrement touchés. En tout état de cause, nous n'avons pas trouvé de soutien parmi les universités et les agences gouvernementales. Nous sommes maintenant à la croisée des chemins : certains d'entre nous considèrent l'action directe comme la dernière occasion de se faire entendre, tandis que d'autres envisagent de contacter les médias.

Il y a quelques jours, nous avons lancé une pétition pour transformer le bâtiment de l'ancienne ambassade russe à Kiev en centre communautaire. Au lieu d'être inutilisé ou transformé en un nouveau centre commercial, cet espace pourrait devenir un point de rencontre où les étudiants pourront partager leurs connaissances et leurs expériences. Il sera ainsi plus facile de générer de nouvelles idées et de travailler ensemble pour les mettre en œuvre. En outre, le centre communautaire soutiendra les personnes qui ont besoin d'aide et d'un abri. Si la pétition ne reçoit pas de réponse à grande échelle, nous prévoyons de mener plusieurs campagnes pour attirer l'attention sur ce projet.

Comme beaucoup d'autres institutions de la société ukrainienne, l'éducation doit être réformée. Comment voyez-vous un avenir positif pour l'éducation ukrainienne ? En bref, dites-nous comment une université devrait être organisée pour que les jeunes aient envie d'y étudier ?

Notre syndicat a des visions stratégiques, ambitieuses, voire utopiques. Il y en a plusieurs, et nous n'avons pas encore formulé de position unique, même si nous espérons rédiger un manifeste exposant les grands principes d'ici la fin de l'année.

Bien sûr, nous sommes d'accord sur le fait que l'éducation doit être accessible, voire gratuite. Sur cette base, les membres d'Action directe construisent différents modèles. Permettez-moi de vous en donner un exemple. Les universités et le système d'enseignement supérieur en général jouent un rôle important dans la reproduction de la société : les connaissances à différents niveaux d'application pratique que les étudiants acquièrent sont utilisées dans les entreprises, l'industrie, la gestion, la politique, etc. Les avantages matériels et politiques dont nous bénéficions sont profondément ancrés dans le système éducatif. Par conséquent, les étudiants, en étudiant, en rédigeant des thèses, des essais et en produisant des idées, accomplissent une partie du travail nécessaire non seulement au développement de la société, mais aussi à sa reproduction. De ce point de vue, un étudiant agit comme un travailleur, ce qui signifie que l'éducation ne devrait pas seulement être accessible, mais aussi payée. L'idée d'un salaire étudiant n'est pas nouvelle. A l'apogée du mouvement étudiant dans les années 1970, elle a eu de nombreux partisans et constituait une revendication concrète face aux autorités.

À cette vision stratégique s'ajoutent la question d’autonomie fondamentale et la démocratisation des universités. Nous ne croyons pas que les étudiants soient des "consommateurs d'éducation", des acteurs d'un réseau d'achat et de vente, dans lequel la connaissance revêt une fonction totalement utilitaire. Le savoir que nous recevons dans les établissements d'enseignement supérieur n'est pas préparé "pour nous", comme des tartes, que nous achetons ensuite. Il est flexible et se transforme constamment au cours du processus d'apprentissage. C'est ainsi que l'éducation s'améliore et s'adapte aux besoins.

Par conséquent, les étudiants sont des participants à part entière dans ce processus et devraient jouer un rôle approprié dans la gestion de l'établissement. Il ne s'agit pas de faire des caprices, mais d'améliorer l'université, ce qui est de plus en plus urgent dans le contexte de la reconstruction d'après-guerre.

Il est nécessaire de montrer aux étudiants qui ont été contraints de quitter l'Ukraine que des changements sont en cours dans le système d'enseignement supérieur, qu'il y aura des changements positifs. De telles transformations ne sont pas le fruit de la bonne volonté d'un ministre ou d'un président, mais nécessitent une lutte et l'implication des étudiants. Malheureusement, aujourd'hui, les jeunes ne considèrent pas les problèmes d'apprentissage comme quelque chose d'exceptionnel, mais plutôt comme un état de fait normal, "naturel". Nous entendons souvent des choses comme : "Ça ne peut pas aller mieux !". Dans ces moments-là, le verdict de Mark Fisher, selon lequel nous avons oublié comment imaginer, résonne. Afin de faire avancer les choses, nous essayons de proposer différentes visions stratégiques de l'éducation idéale.

Outre les exigences utopiques, nous comprenons qu'il existe des défis à relever ici et maintenant. Il s'agit de problèmes tout à fait triviaux, qui sont le point de départ d'un travail plus important : l'absence de silabus [ou résumé] dans de nombreuses disciplines dans les universités, les calendriers académiques mal formatés, les cafards dans les dortoirs, et bien d'autres encore. Chaque petite victoire vivifie l'organisation et l'amène à un nouveau niveau. C'est pour ce type de travail sur le terrain que nous travaillons actuellement à la décentralisation de l'organisation et à l'enregistrement de branches (sections syndicales) dans différentes universités. Il est important non seulement de se concentrer sur les problèmes de l'éducation ukrainienne en général, mais aussi de travailler à petite échelle.

Que souhaitez-vous aux étudiants ce 1er septembre ?

Il faut toujours avoir le pouvoir de choisir. Choisir ce que l'on étudie, qui l'on écoute, où l'on va et avec qui l'on communique. Parfois, la situation est telle qu'il est presque impossible de faire un choix : des milliers d'obstacles vous en empêchent. C'est pourquoi nous existons en tant que syndicat, en tant qu'espace où chaque étudiant peut surmonter les obstacles ensemble et lutter pour une éducation décente. Il est donc important de ne pas succomber à la normalisation et à la "moyennisation". Que l'éducation vous donne les moyens de réfléchir de manière critique aux relations sociales qui vous entourent, de surmonter l'inégalité, l'injustice et l'arbitraire, et non de vous entraîner dans un système construit sur la domination et la soumission.