L'Ukraine abandonne discrètement le néolibéralisme

Avec la déception de la contre-offensive 2023 et le passage à une guerre d’usure brutale, l’humeur s’est assombrie dans l’espace d’information pro-ukrainien. L’isolement dramatique de l’Occident face à la guerre israélienne à Gaza remet en question la position de l’Ukraine dans le tribunal de l’opinion publique mondiale. Alors que ses principaux alliés sont accusés d’une hypocrisie stupéfiante et que l’attention mondiale se porte sur la crise du Moyen-Orient, les opposants au soutien de la guerre d’autodéfense de l’Ukraine ont senti l’opportunité d’arrêter, ou du moins de retarder, le flux d’aide militaire et financière.

Dans ce contexte, l’Ukraine a repensé sa stratégie pour le "front intérieur", c’est-à-dire la manière d’organiser son économie nationale pour maximiser les ressources disponibles pour l’effort de guerre. Certains de ces changements sont si spectaculaires qu’ils s’apparentent à une révolution discrète de la doctrine. Ironiquement, pour un gouvernement dont le président se définit comme un "libertaire économique", Kiev supervise aujourd’hui l’expansion la plus importante du rôle économique de l’État depuis l’indépendance.

Origines du "tournant"

Lors de la conférence de Londres sur le redressement de l’Ukraine (URC) en juin 2023, des signes de cette remise en question étaient déjà perceptibles, mais ils semblaient timides et incohérents, manquant surtout d’un soutien uniforme au sein du gouvernement. En effet, les représentants ukrainiens semblaient souvent présenter des propositions contradictoires. Certaines étaient lourdement chargées d’archétypes néolibéraux, promettant aux investisseurs de nouveaux cycles de déréglementation du marché du travail, même si cela allait à l’encontre des normes minimales requises pour l’adhésion à l’Union européenne, ainsi qu’un environnement fiscal très faible, avec de grandes dépenses promises dans les infrastructures et l’énergie, censées être financées par la croissance qui en résulterait.

D’autres discours, en revanche, ont été beaucoup plus circonspects, soulignant le long chemin de la reconstruction et la priorité urgente de calibrer l’économie aux besoins de la lutte contre la guerre. Serhiy Marchenko, le ministre ukrainien des finances, a fait une intervention particulièrement remarquée, à contre-courant de certains de ses collègues. Il a plaidé en faveur d’une stratégie de développement qui donne explicitement la priorité aux besoins économiques de l’Ukraine en temps de guerre. Traditionnellement, nous étions ouverts à toute forme d’argent. Aujourd’hui, ce n’est plus le cas. Si vous voulez investir en Ukraine, vous devez accepter les priorités de l’Ukraine", a-t-il déclaré.

Alors que la stratégie industrielle et les politiques préférentielles à l’égard des producteurs nationaux étaient autrefois taboues, elles sont aujourd’hui considérées comme vitales pour la résistance de l’Ukraine en temps de guerre.

Depuis, la politique ukrainienne laisse entrevoir une victoire de ces "sensibles" à Kiev. Les propositions de Rostyslav Shurma, chef adjoint du cabinet du président, visant à réduire les impôts sur les sociétés, les revenus et la TVA à un taux unique de 10 % pendant la guerre, ont disparu pour de bon, semble-t-il. Au lieu de cela, la stratégie nationale ukrainienne en matière de recettes pour 2024-2030 présente un plan visant à améliorer la collecte des impôts et à supprimer les nombreuses échappatoires introduites ces dernières années. Il s’agira notamment de revenir à un barème progressif de l’impôt sur le revenu, d’abolir le faux système largement utilisé du "travail indépendant" qui permet aux travailleurs salariés d’accéder à des taux ultra-faibles commençant à seulement 2 %, d’introduire un impôt sur les bénéfices des sociétés et de prendre des mesures visant à garantir le respect total des nouvelles règles mondiales en matière d’impôt minimum sur les sociétés.

Ces mesures reflètent les réformes institutionnelles introduites historiquement par les États en guerre pour centraliser et rationaliser les efforts de collecte des recettes (le système britannique d’imposition des salaires sur le lieu de travail - "Pay As You Earn" - a, par exemple, été introduit en 1944). Mais la stratégie en matière de recettes contient également des critiques intéressantes de ce que l’on pourrait appeler les "excès de libéralisation" du développement de l’Ukraine depuis la Révolution de la Dignité. Elle décrit comment le "système fiscal simplifié" avec des taux très bas pour les "entrepreneurs" (interprété d’une manière très large qui pourrait potentiellement inclure tout citoyen ukrainien payant des impôts) a non seulement facilité l’évasion des riches, mais a également permis la contrebande de produits de contrefaçon, en raison de l’absence de toute exigence de tenue de registres appropriés, et a normalisé l’absence de relations de travail correctes dans un certain nombre de secteurs.

Le développement de l’économie de guerre ukrainienne

Cette réforme fiscale s’est accompagnée d’une évolution plus large vers un "interventionnisme" économique. La fiction selon laquelle les marchés pourraient fonctionner en temps de guerre a été largement abandonnée. Alors que la stratégie industrielle et les politiques préférentielles à l’égard des producteurs nationaux étaient autrefois taboues, elles sont désormais considérées comme vitales pour la résistance de l’Ukraine en temps de guerre. Les représentants du gouvernement ukrainien se sont régulièrement engagés à soutenir l’"internalisation" de la reprise en donnant la priorité à l’industrie nationale - une politique qui, si elle est contestée juridiquement auprès de l’UE ou de l’OMC, pourrait obliger Kiev à déclarer une exception à ses engagements internationaux pour des raisons de sécurité nationale.

L’état d’esprit a également changé chez les partisans du gouvernement et les personnes influentes de la société civile. Les militants anti-corruption qui, par le passé, avaient tendance à considérer la libéralisation du marché comme une voie vers une gouvernance transparente, actualisent radicalement leurs prescriptions et leurs propositions, en s’inspirant des leçons tirées de la seconde guerre mondiale. Dans l’une de ces interventions, la très respectée militante anti-corruption Daria Kaleniuk évoque les "démocrates de la nouvelle donne" et le travail de Harry Hopkins, proche confident du président Roosevelt pendant la guerre, qui préconise l’élaboration d’un "livre de la victoire" établissant une correspondance entre les besoins militaires et les ressources et actifs productifs de l’économie.

De tous les changements en cours à Kiev, le plus encourageant est sans doute l’approche holistique que les ministres du gouvernement ukrainien adoptent à l’égard du développement à long terme de l’Ukraine. Tetyana Berezhna, vice-ministre de l’économie de l’Ukraine, a approuvé, par exemple, un rapport de l’Organisation internationale du travail de décembre 2023 qui montrait que le taux de croissance cible de 7 % du PIB de l’Ukraine serait très difficile à atteindre sans une politique qui s’attaque à l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes et aux obstacles à la participation des femmes sur le marché du travail. En ce sens, le succès des efforts déployés par l’Ukraine pour améliorer la capacité de production de l’économie après la guerre dépendra en fin de compte de l’augmentation des revenus et du bien-être social de l’ensemble de la population.

L’Ukraine a dépensé plus pour la défense en 2023 que l’ensemble de ses dépenses publiques en 2021.

L’explication simple de l’abandon discret du néolibéralisme par l’Ukraine est l’augmentation insatiable des dépenses militaires combinée à l’impact des risques liés à la guerre sur l’activité du marché.L’ensemble de ces facteurs a conduit à une économie dominée par l’État. Le Centre de stratégie économique a provisoirement estimé que les dépenses militaires représenteront 30 % du PIB en 2023. L’Ukraine a dépensé plus pour la défense en 2023 que l’ensemble de ses dépenses gouvernementales en 2021.

En raison de la nature du complexe militaro-industriel, où l’intervention efficace de l’État implique une planification stratégique des prix, de la structure organisationnelle et des investissements, l’expansion radicale des dépenses militaires de l’Ukraine est nécessairement en train de remodeler le modèle économique du pays.

Il est toutefois intéressant de noter que ce système est loin d’être entièrement "étatiste". La résistance ukrainienne utilise efficacement des technologies numériques peu coûteuses et facilement reproductibles, ainsi que des réseaux de production décentrés.Come Back Alive, par exemple, la plateforme numérique de collecte de fonds, qui dispose d’une licence pour importer des articles militaires et à double usage, intervient activement en tant qu’investisseur dans le processus de production. Cette combinaison d’organismes publics, privés et à but non lucratif semble créer un écosystème qui soutient l’innovation et l’adaptabilité dans la course technologique pour la supériorité sur la ligne de front.

Malgré ces progrès impressionnants, l’Ukraine reste très dépendante de l’aide financière extérieure. Même si les alliés fournissent l’ensemble des financements promis, les Ukrainiens resteront largement distancés par la Russie en 2024. Le gouvernement devra gérer avec soin ses liens extérieurs complexes et défendre vigoureusement ses intérêts dans une certaine tension avec les institutions mondiales, le cas échéant. Le Fonds monétaire international (FMI), par exemple, a joué un rôle important en poussant l’Ukraine à s’éloigner des politiques fiscales libertaires, mais il a fait part de son opposition à une stratégie d’internalisation préférentielle.Le processus d’adhésion à l’Union européenne est également mal conçu pour répondre aux besoins de l’Ukraine, le processus d’intégration du marché unique risquant d’exposer un pays en guerre à des "règles du jeu équitables" qui ne le sont manifestement pas du point de vue ukrainien.

Il ne sera pas facile pour Kiev de naviguer dans cet environnement stratégique complexe. Mais malgré l’horreur effroyable de la guerre russe et la multitude de crises en cascade au niveau mondial, l’Ukraine a franchi un cap. Dans cette lutte entre David et Goliath, David pourrait bien remporter une victoire improbable.

Traduit avec Deepl.com